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Colesterol

   El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en la sangre. Su cuerpo necesita colesterol para construir células sanas, pero los niveles altos de colesterol pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.

Con el colesterol alto, puede desarrollar depósitos de grasa en los vasos sanguíneos. Eventualmente, estos depósitos crecen, lo que dificulta que fluya suficiente sangre a través de las arterias. A veces, esos depósitos pueden romperse repentinamente y formar un coágulo que provoca un ataque al corazón o un derrame cerebral.

El colesterol alto se puede heredar, pero a menudo es el resultado de elecciones de estilo de vida poco saludables, lo que lo hace prevenible y tratable. Una dieta saludable, ejercicio regular y, a veces, medicamentos pueden ayudar a reducir el colesterol alto.

-Clínica Mayo-

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Acerca del colesterol

   El colesterol alto no tiene síntomas. Un análisis de sangre es la única manera de detectar si lo tiene.

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés), la primera prueba de colesterol de una persona debe realizarse entre los 9 y los 11 años, y luego repetirse cada cinco años después de eso.

El NHLBI recomienda que las pruebas de colesterol se realicen cada uno o dos años para los hombres de 45 a 65 años y para las mujeres de 55 a 65 años. Las personas mayores de 65 años deben hacerse pruebas de colesterol anualmente.

Si los resultados de su prueba no están dentro de los rangos deseables, su médico podría recomendar mediciones más frecuentes. Su médico también podría sugerir pruebas más frecuentes si tiene antecedentes familiares de colesterol alto, enfermedad cardíaca u otros factores de riesgo, como diabetes o presión arterial alta.

El colesterol en la sangre se transporta en lipoproteínas:

   Los altos niveles de colesterol LDL “malo” hacen que se acumule placa (depósitos de grasa) en los vasos sanguíneos. Esto puede provocar un ataque al corazón, un derrame cerebral u otros problemas de salud. Los altos niveles de colesterol HDL "bueno" en realidad pueden reducir el riesgo de problemas de salud. El colesterol HDL transporta el colesterol y la acumulación de placa desde las arterias hasta el hígado, para que pueda eliminarse del cuerpo.

¿Cómo puedo reducir mi riesgo de colesterol y triglicéridos altos?

Puedes trabajar con prevenir el colesterol alto y triglicéridos al reducir los factores de riesgo que están bajo su control. Puede tomar decisiones sobre un estilo de vida saludable, como elegir alimentos más saludables con menos grasas saturadas y dejar de fumar.

Si ya tiene niveles altos de colesterol LDL y triglicéridos, su equipo de atención médica puede recomendarle medicamentos que tratan los niveles altos de colesterol y triglicéridos y cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Si ya tiene niveles bajos de colesterol HDL, hable con su médico acerca de los cambios de estilo de vida que pueden ayudar a elevar sus niveles.

Controlar su colesterol regularly es una forma importante de mantener el control de la salud del colesterol. Trabaje con su equipo de atención médica sobre la frecuencia con la que debe hacerse las pruebas de detección.

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Tratamiento

Los cambios en el estilo de vida, como hacer ejercicio y comer una dieta saludable, son la primera línea de defensa contra el colesterol alto. Pero, si ha realizado estos cambios importantes en su estilo de vida y sus niveles de colesterol siguen siendo altos, su médico podría recomendarle medicamentos.

La elección del medicamento o combinación de medicamentos depende de varios factores, incluidos sus factores de riesgo personales, su edad, su salud y los posibles efectos secundarios de los medicamentos. 

Diferentes clases de medicamentos para el colesterol:

  • estatinas. Las estatinas bloquean una sustancia que su hígado necesita para producir colesterol. Esto hace que su hígado elimine el colesterol de su sangre. Las opciones incluyen atorvastatina (Lipitor), fluvastatina (Lescol), lovastatina (Altoprev), pitavastatina (Livalo), pravastatina (Pravachol), rosuvastatina (Crestor) y simvastatina (Zocor).

  • Inhibidores de la absorción de colesterol. Su intestino delgado absorbe el colesterol de su dieta y lo libera en su torrente sanguíneo. El fármaco ezetimiba (Zetia) ayuda a reducir el colesterol en la sangre al limitar la absorción del colesterol de la dieta. La ezetimiba se puede usar con una estatina.

  • ácido bempedoico. Este medicamento más nuevo funciona de manera muy similar a las estatinas, pero es menos probable que cause dolor muscular. Agregar ácido bempedoico (Nexletol) a una dosis máxima de estatina puede ayudar a reducir significativamente el LDL. También está disponible una píldora combinada que contiene ácido bempedoico y ezetimiba (Nexlizet).

  • Resinas fijadoras de ácidos biliares. Su hígado utiliza el colesterol para producir ácidos biliares, una sustancia necesaria para la digestión. Los medicamentos colestiramina (Prevalite), colesevelam (Welchol) y colestipol (Colestid) reducen el colesterol indirectamente al unirse a los ácidos biliares. Esto hace que su hígado use el exceso de colesterol para producir más ácidos biliares, lo que reduce el nivel de colesterol en la sangre.

  • Inhibidores de PCSK9. Estos medicamentos pueden ayudar al hígado a absorber más colesterol LDL, lo que reduce la cantidad de colesterol que circula en la sangre. Alirocumab (Praluent) y evolocumab (Repatha) pueden usarse para personas que tienen una condición genética que causa niveles muy altos de LDL o en personas con antecedentes de enfermedad coronaria que tienen intolerancia a las estatinas u otros medicamentos para el colesterol. Se inyectan debajo de la piel cada pocas semanas y son costosos.

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